Technology21.11.2021

​Nieuw in de ruimte: het private bedrijf Astra


Nu de ruimte een steeds meer commerciële bedoening wordt, staan er naast SpaceX, Blue Origin en Virgin Galactic steeds meer ruimtebedrijven op. Eén ervan is Astra, een Amerikaans ruimtebedrijf dat eergisteren voor het eerst succesvol in de baan om de aarde was.

Astra

Aan de leiding van Astra staan Chris Kemp en Adam London, maar in totaal werken er zo’n 100 mensen. Het is zelfs beursgenoteerd, terwijl het slechts vijf jaar geleden in 2016 werd opgestart. In eerste instantie werd het Stealth Space Company genoemd, maar inmiddels kennen we het eigenlijk alleen nog als Astra Space. Het bedrijf kan inmiddels al heel lang rekenen op de steun van andere grote bedrijven, want onder zijn investeerders zijn BlackRock, ACME, Airbus, Salesforce en zelfs voormalig Disney-CEO Michael Eisner.

In eerste instantie was Astra een bedrijf genaamd Ventions dat onderzoek deed naar de ruimte. Het werkte tien jaar samen met NASA aan ruimtetech voordat het zijn eigen ruimte-ambities besloot na te streven. Met succes dus, want het heeft nu voor het eerst succesvol een reis gemaakt naar de baan rond de aarde. Niet zonder slag of stoot: het heeft in 2018 twee testvluchten gedaan vanaf het Pacific Spaceport Complex in Alaska, maar deze waren allebei onsuccesvol. Tenminste, dat is wat de Federal Aviation Administration oordeelde. Astra vond ze beide succesvol, al was er eentje wat minder lang dan het plan was.

Rocket

In 2019 heeft Astra Rocket 3.0 gemaakt, een lanceerraket die het bedrijf veel succes moet gaan bieden. Het had helaas geen succes in de DARPA Launch Challenge, een wedstrijd waarbij twee kleine sattelietvrachten in de ruimte moesten worden geschoten. Astra heeft het geprobeerd, maar het moest toch afhaken door verkeerde sensordata. Hierdoor is het 12 miljoen dollar prijzengeld van de DARPA Launch Challenge nooit opgeëist, want twee andere bedrijven haakten af. Toch was het niet allemaal voor niets geweest, want uiteindelijk Astra zijn eerste raket voor de DARPA Launch Challenge toch nog gebruikt. Helaas was er een brand op het lanceerplatform, waardoor de raket werd verwoest.

Op 11 september 2020 werd er nog een poging gedaan door Astra om de ruimte in te komen, maar Rocket 3.1 tuimelde en keerde terug naar aarde, met een flinke explosie als gevolg. Vier dagen later werd Rocket 3.2 ingezet, maar die wist net niet de baan rond de aarde te raken. Helaas had Rocket 33 op 28 augustus 2021 precies hetzelfde probleem, al kwam het hierbij door een verkeerde positie bij lancering vanaf het platform. Hij crashte uiteindelijk de oceaan in.

Missie geslaagd

Astra heeft dus ondanks zijn geweldige investeerdersgroep en de vele mogelijkheden tot lanceringen doen weinig geluk gehad. Tot nu: op 20 november wist Rocket 3.3 namelijk wél succesvol de baan rond de aarde te bereiken. Het is hiermee een van de weinige bedrijven die dat is gelukt en dat biedt goede hoop voor de toekomst van Astra.

Laura Jenny
Laura Jenny

Is ze niet aan het tikken, dan reist ze rond in de wondere wereld van entertainment of op een toffe plek in de echte wereld. Mario is de man van haar leven, Belle is haar beste vriendin en haar laptop is nooit ver weg.

Verder lezen over NASA

De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Er wordt al veel gepland voor op de maan. Er komen zelfs robothonden aan te pas. Die zijn bedoeld om de Sint Bernards van de maan te worden.

Technology10.04.2024

De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

Het is één van de meest besproken ruimte-onderwerpen allertijden: is de maanlanding nou echt of niet? Het maakt niet uit tot welk kamp je behoort, waarschijnlijk zal je plezier halen uit de nieuwe film Fly Me To The Mo...

Entertainment09.04.2024

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

Het lijkt een verlate 1 april-grap, maar het is toch zo: de maan krijgt zijn eigen tijdzone. NASA heeft van het Witte Huis de opdracht gekregen om die te gaan bedenken. De deadline? Eind 2026. Wanneer de langverwachte A...

Technology05.04.2024

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Waar we eerst al blij waren wanneer we een stapje op de maan zetten, willen we nu een hele bolide naar de maan meenemen om de boel te herkennen. De astronauten die tijdens de Artemis V-missie voet op de maan zetten, zull...

Technology04.04.2024

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

Een gezin in Florida had de schrik van hun leven: ruimtepuin afkomstig van het ISS kwam dwars door hun huis heen vallen. Het stuk puin weegt maar een kilo, maar gezien waar het vandaan komt, komt dat hard aan. Het komt...

Technology02.04.2024

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

NASA is zich de afgelopen tijd bijna volledig aan het focussen op Artemis, de maanmissies die ervoor gaan zorgen dat we veel meer ontdekken over wat wij met de maan kunnen. Maar ook de eerste keer dat een vrouw en een zw...

Technology29.03.2024

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola

De ruimtetelescoop James Webb maakt nog steeds veel foto’s en laat wetenschappers grote ontdekkingen doen, maar de laatste tijd lijkt het wel wat stiller rondom het gevaarte. Tot nu, want de ruimtetelescoop heeft een i...

Technology15.03.2024

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola

​Ruimtehoofdpijn blijkt een vervelende kwaal te zijn

Astronauten die helemaal geen hoofdpijn hebben normaal, blijken aan boord van het International Space Station toch wel met hoofdpijn te kampen. Hoe zit het met deze ruimtehoofdpijn en is er iets aan te doen?

Technology14.03.2024

​Ruimtehoofdpijn blijkt een vervelende kwaal te zijn

Verder lezen over Space

De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Er wordt al veel gepland voor op de maan. Er komen zelfs robothonden aan te pas. Die zijn bedoeld om de Sint Bernards van de maan te worden.

Technology10.04.2024

De maan krijgt zijn eigen Sint Bernards: robothonden

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

Het is één van de meest besproken ruimte-onderwerpen allertijden: is de maanlanding nou echt of niet? Het maakt niet uit tot welk kamp je behoort, waarschijnlijk zal je plezier halen uit de nieuwe film Fly Me To The Mo...

Entertainment09.04.2024

Scarlett Johansson wil maanlanding faken in Fly Me To The Moon

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

Het lijkt een verlate 1 april-grap, maar het is toch zo: de maan krijgt zijn eigen tijdzone. NASA heeft van het Witte Huis de opdracht gekregen om die te gaan bedenken. De deadline? Eind 2026. Wanneer de langverwachte A...

Technology05.04.2024

​GMT+Maan: De maan krijgt zijn eigen tijdzone

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Waar we eerst al blij waren wanneer we een stapje op de maan zetten, willen we nu een hele bolide naar de maan meenemen om de boel te herkennen. De astronauten die tijdens de Artemis V-missie voet op de maan zetten, zull...

Technology04.04.2024

​Drie bedrijven mogen zich wagen aan de maanauto voor NASA

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

Een gezin in Florida had de schrik van hun leven: ruimtepuin afkomstig van het ISS kwam dwars door hun huis heen vallen. Het stuk puin weegt maar een kilo, maar gezien waar het vandaan komt, komt dat hard aan. Het komt...

Technology02.04.2024

Ruimtepuin van NASA gaat dwars door huis heen

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

NASA is zich de afgelopen tijd bijna volledig aan het focussen op Artemis, de maanmissies die ervoor gaan zorgen dat we veel meer ontdekken over wat wij met de maan kunnen. Maar ook de eerste keer dat een vrouw en een zw...

Technology29.03.2024

NASA: Dit is wat astronauten straks op de maan moeten doen

Leuk date-idee: dineren op het randje van de ruimte

Eten in het donker al gedaan? Een drie-sterren-restaurant geprobeerd? Als je op zoek bent naar een nieuwe, grensverleggende manier van dineren, dan hoef je niet verder te zoeken. Je kunt straks namelijk op grote hoogten...

Technology19.03.2024

Leuk date-idee: dineren op het randje van de ruimte

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola

De ruimtetelescoop James Webb maakt nog steeds veel foto’s en laat wetenschappers grote ontdekkingen doen, maar de laatste tijd lijkt het wel wat stiller rondom het gevaarte. Tot nu, want de ruimtetelescoop heeft een i...

Technology15.03.2024

​James Webb-ruimtetelescoop spot iets lekkers voor in de cola